lunes, mayo 27, 2019
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¿En serio habrá Brexit?

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Por: Kai Weiss*

Nos estamos acercando al tercer aniversario del referéndum del Reino Unido para salir de la Unión Europea. La decisión del pueblo británico del 23 de junio de 2016 fue calificada por muchos -de manera exagerada- como revolucionaria, pero sin duda fue significativa. En teoría, Gran Bretaña saldrá de la UE en poco más de dos semanas, el 29 de marzo. No obstante, es posible que no haya habido un tiempo, desde la votación en 2016, en el que el Brexit estaba tan en duda como hoy.

Después de la derrota histórica en el Parlamento, en enero, del Acuerdo de Retirada negociado entre el gobierno británico y Bruselas. Hubo una gran variedad de opiniones sobre el acuerdo de mayo, la mayoría no muy positivas, pero la principal crítica del Acuerdo de Retirada fue que el llamado “respaldo” para la frontera irlandesa no se declaró como temporal, lo cual, muchos temen, podría dejar a Gran Bretaña en la Unión Aduanera de la UE por tiempo indefinido sujeto al criterio de Bruselas y convirtiendo al Reino Unido en un “estado vasallo” (lea más sobre el “respaldo” en mi artículo anterior del Brexit en Mises.org).

El lunes, May obtuvo algunas concesiones de Bruselas en el “respaldo”, haciendo posible que el Reino Unido lo abandone, sin necesidad del acuerdo de la UE, en caso de que esta incumpla las normas de negociación. Para la primer ministro, así como para los conservadores (y la UE, por supuesto), esto pareció un gran avance, pero fue considerado insuficiente por los escépticos del acuerdo, encabezados por el DUP de Irlanda del Norte -que está asegurando el poder de May- y el Grupo de Investigación Europeo, es decir, los parlamentarios tory que prefieren un Hard Brexit.

Ayer, el acuerdo fue nuevamente rechazado en una segunda “votación significativa” por 391 votos a 242, una brecha un poco más pequeña que la primera vez, pero todavía abrumadora. Ahora, el Parlamento votará si el 29 de marzo debería ser posible un Brexit drástico, en el que Gran Bretaña cambie a los términos de la OMC sin un acuerdo con la UE, pero con toda probabilidad esta opción también será rechazada por un amplio margen.

Posteriormente, habría una votación para pedirle a la UE que extienda el artículo 50 y, por lo tanto, posponga Brexit hasta que May encuentre un acuerdo que pueda ser aprobado por el Parlamento. Esta opción podría encontrar respaldo en el Parlamento, pero no necesariamente en la UE: Los 27 gobiernos nacionales tendrían que aceptar tal extensión, y estos gobiernos expresan muchas opiniones diferentes sobre si una extensión debería ocurrir y, de ser así, cómo.

Entonces, ¿hacia dónde se dirige Gran Bretaña? Por el momento, es casi imposible decirlo. Theresa May podría intentar obtener más concesiones en Bruselas o encontrar algunos arreglos alternativos al “respaldo”, ambos no muy probables, y organizar un tercer “voto significativo”, esperando que esta vez sus partidarios ERG y el DUP voten a favor. También podría simplemente repetir la votación, con la esperanza de que los Brexiteers duros enfrenten la realidad de que su visión no tiene forma de ser implementada y, por lo tanto, finalmente respalden el acuerdo.

También podría darse una extensión del Artículo 50, y llevar a más votaciones del Parlamento, pero también conducir a un segundo referéndum o una nueva elección. En el caso de elecciones anticipadas, Theresa May seguramente se habrá ido para siempre. Lo que ello significaría para los conservadores y, por lo tanto, el Brexit, es completamente desconocido. Es posible que lideren las encuestas en este momento, pero tal ventaja puede disminuir fácilmente, como descubrió Theresa May en 2017.

En el caso de una victoria laborista, el socialista Jeremy Corbyn podría convertirse en primer ministro. Corbyn, en contraste con gran parte de su propio partido, no es tan inflexible con respecto a la cancelación del Brexit, posiblemente porque sabe muy bien que la circunscripción laborista está mucho menos entusiasmada con la UE que con el propio partido. Pero si los Brexiteers creen que el actual Acuerdo de retiro es un Brexit solo en el nombre, se sentirán aún más decepcionados por la versión de Corbyn, que mantendría al Reino Unido en la Unión Aduanera de forma permanente (ni siquiera mencionar sus políticas socialistas que podría implementar en el propio país).

Por supuesto, el acuerdo del Brexit todavía está sobre la mesa. Sus mayores defensores han estado argumentando que tal salida debe ser preferida en lugar de un mal negocio; de hecho, Theresa May lo dijo en 2018. El Brexit podría causar importantes interrupciones políticas y económicas al principio, ya que las barreras comerciales se volverían a presentar frente a Europa (y ciertamente no sería una relación más amistosa entre Londres y las capitales europeas). Pero también liberaría a Gran Bretaña de todas las políticas de la UE, independientemente de si se trata de regulaciones o comercio (o contribuciones presupuestarias). El gobierno británico también ha anunciado que, en tal caso, reduciría hasta el 90% de sus aranceles, lo que se acercaría bastante al sueño del libre mercado en cuanto al libre comercio unilateral.

¿Qué tan probable es un Brexit sin acuerdo previo con la UE? No mucho, en realidad. Como ya se mencionó, es muy probable que el Parlamento lo rechace, y Theresa May también se opone. Sin embargo, sigue siendo la opción por defecto en caso de que no se haya acordado ningún otro acuerdo o prórroga antes del 29 de marzo. ¿Podrían dejar que Reino Unido se vaya de la UE sin convenio de por medio? Al menos ahora parece poco probable.

Esto significa que mientras los 60 y tantos parlamentarios del ERG podrían tener la mejor opción disponible en teoría, no encontrarán mucho apoyo en ninguna parte en el Parlamento ni en el gobierno. En cambio, al seguir con la opción de no negociar, estas voces pro-Brexit podrían ayudar a dar al traste con aquello por lo que están luchando tan firmemente: el Brexit.

Las posibilidades de un Brexit acordado con la UE han disminuido, y la posibilidad general de que el Brexit se produzca realmente el 29 de marzo se ha desplomado. Los Brexiteers duros tuvieron la oportunidad de impulsar un acuerdo a través del Parlamento, que hubiera resultado en que Gran Bretaña dejara la UE en dos semanas. Ese acuerdo no es perfecto, pero habría hecho el trabajo de convertir en realidad el Brexit. Ese acuerdo, incluso aparte de eso, fue mucho mejor de lo que comúnmente se cree, como lo resumió Henry Newman de Open Europe la semana pasada.

Por supuesto, pueden culpar a otros por ello: Theresa May, la UE, la oposición, y con razón desde su perspectiva, pero sabían que todas estas partes no estarían de su lado. Como Alex Massie escribió antes de la votación del 12 de marzo, “si la Cámara de los Comunes se toma en serio evitar un Brexit no negociable – y esa es ciertamente la voluntad de la mayoría de los miembros – este conjunto de arreglos, por inconveniente que sea, es el Brexit mejor y más drástico disponible. A veces, sin embargo, te preguntas si el ERG realmente anhela la derrota y el martirio.”

Yo, personalmente, he defendido el Brexit desde el primer día que sucedió. He defendido el argumento del libre comercio unilateral en muchas ocasiones. He criticadouna y otra vez, la respuesta de la UE al deseo británico de salir. De hecho, he puesto al líder del ERG, Jacob Rees-Mogg, en el pedestal al menos en una ocasión.

Sin embargo, el que en este punto todas las esperanzas de los Brexiteers duros, -con dos semanas para la salida, pero sin un final a la vista- se apoyen en la esperanza lejana de que May no permita que ocurra ningún acuerdo, es de lo más sorprendente. La negativa de estos enfrentar la realidad política de que su visión simplemente no parece factible -independientemente de lo injusto que ello pueda ser- y de que desprecian la sólida alternativa que tienen frente a ellos, porque no la consideran perfecta, es, en pocas palabras, frustrante.

Quién sabe: tal vez aún tengan un último truco bajo la manga, o tal vez Theresa May logrará un truco impactante para salvar al Brexit en las próximas semanas o simplemente no permitirá que se realice un acuerdo, y ocurra el Hard Brexit, pero los eventos de los últimos días y semanas hacen que esto parezca poco probable.

En su lugar, el Brexit, esta decisión que fue aclamada como una gran oportunidad, se está convirtiendo, como señaló Bob Seely, en el Hotel California: “Puedes salir en cualquier momento pero nunca puedes irte” (You can check out any time but you can never leave).

*Kai Weiss es el Coordinador de Investigación y Divulgación en el  Austrian Economics Center e integrande de la junta directiva del Hayek Institute. Sígalo en Twitter.

Publicado originalmente en Mises

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